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Covent Garden

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Covent Garden est un quartier de Londres en Angleterre à la limite est de West End, entre St. Martin's Lane (en) et Drury Lane. Il est associé à l'ancien marché de fruits et légumes de la place centrale, qui est maintenant un site commercial et touristique fort populaire, ainsi qu'au Royal Opera House, qui est également connu sous le nom de « Covent Garden ». Le quartier est divisé par l'artère principale de Long Acre, au nord de laquelle se trouvent les boutiques indépendantes centralisées sur Neal's Yard et Seven Dials, tandis que le sud abrite sur la place centrale les artistes de rue et la plupart des superbes bâtiments, théâtres et lieux de divertissement, y compris le théâtre de Drury Lane et le musée du transport de Londres. Principalement rural jusqu'au XVIe siècle, le site fut brièvement occupé lorsqu'il devint le cœur de la ville commerçante anglo-saxonne de Lundenwic. Après l'abandon du site, la partie centrale fut entourée de murs et utilisée en tant que terres arables et vergers par l'abbaye de Westminster, et appelée « Convent Garden », c'est-à-dire « le jardin du couvent (l'abbaye de Westminster) ». Connu plus tard sous le nom de Covent Garden, le domaine fut saisi par Henri VIII d'Angleterre, et donné au Comte de Bedford en 1552. Francis Russell, 4e comte de Bedford confia à l'architecte Inigo Jones la tâche d'y édifier une place sur le modèle de la Renaissance italienne (piazza) bordée de belles maisons afin d'attirer des locataires aisés. Jones conçut une place à arcades avec l'église Saint-Paul de Covent Garden. Une telle place était une nouveauté à Londres. Elle eut une influence significative sur le développement urbanistique de Londres, servant de prototype pour l'aménagement de nouveaux lotissements. Un petit marché de fruits et légumes à l'air libre avait été développé sur le côté sud de la place à la mode en 1654. Peu à peu, le marché et ses environs acquirent une mauvaise réputation. Alors que les tavernes, les théâtres, les cafés et les bordels ouvraient, l'aristocratie quitta les lieux pour laisser la place aux intellectuels et aux dramaturges. Au XVIIIe siècle, il était devenu un célèbre quartier chaud, attirant les prostituées. Une loi du Parlement a été élaborée pour contrôler la zone, et l'immeuble néo-classique construit par Charles Fowler (en) a été érigé en 1830 pour couvrir et aider à organiser le marché. La zone se déclina en un lieu de loisirs lorsque le marché s'est développé et que d'autres bâtiments ont été ajoutés: Floral Hall, Charter Market, et, en 1904, le Jubilee Market. À la fin des années 1960, les embouteillages causant des problèmes, le marché dut déménager au New Covent Garden Market à environ 5 km au sud-ouest à Nine Elms (1974). Le bâtiment central a été rouvert comme centre commercial en 1980, et est maintenant un lieu touristique contenant cafés, pubs, petits commerces, et un marché artisanal appelé l'Apple Market, avec un autre marché organisé dans le Jubilee Hall. Covent Garden, avec le code postal WC2, se trouve dans les arrondissements londoniens de Westminster et Camden, et les circonscriptions législatives de Londres et de Westminster et de Holborn et St Pancras. Ce site est desservi par la station de métro Covent Garden.

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